Robert Sheckley: – En romantisk kvinnohatare och science fictionförfattare

Mar 5th, 2010 | By | Category: 2007-2, Artikel

Av Bo Stenfors

När Playboy år 1963 kallade till sig tolv författare av science fictionhistorier för att höra deras åsikter om hur världen kunde tänkas gestalta sig år 1984 (se min artikel i DAST nr 1-2005), kunde de ha kallat till sig även en trettonde på grundval av dennes merit att år 1962 i boken Journey beyond tomorrow försöka beskriva världen såsom den skulle komma att se ut år 2000 – nämligen SF-författaren Robert Sheckley. På bokens baksida läser vi följande litet grumliga men definitivt fantasieggande reklam:

”Citiziens worship the Almighty Machine, Passion is a beatnick, Love the new frontier, Both God and Satan have been driven underground, The insanes are treated by making their delusions real, Jail is a place to break into, Government is lost in the mapless Octagon och Science has given birth to superstition.

Where? In America. When? Less than forty years from today.”

Uppskattad för korta noveller

Robert Sheckley blev särskilt uppskattad för sina poängfyllda korta noveller och den nyssnämnda boken består faktiskt av en rad korta avsnitt, där Bibelns evangelieberättelser har stått som förebild för berättelser om ”Sökaren efter sanningen”, Joenes, och hans vandringar i jakten efter denna Sanning. Till Joenes olycka visar han sig emellertid vara en sunt tänkande människa i en värld, som blivit totalt galen.

Nå, sf-författaren Sheckley fick i alla fall för egen del uppleva år tvåtusen – han avled 9 december 2005 – och en galnare värld än den som vi har omkring oss för närvarande får man nog leta efter.

Vid begravningen läste Sheckleys son Jason högt en av faderns korta noveller: Beside Still Waters. Den handlar om en man, som hatar människor och särskilt kvinnor och som bosätter sig på en avlägsen asteroid med en robot som enda sällskap. Där försörjer han sig som malmprospektör genom att leta upp värdefulla malmfyndigheter på asteroiderna. Mannen har bara hatiska ord att säga om särskilt kvinnorna, men samtidigt programmerar han in på en tape i roboten svar, som andas en mer glad och förtröstansfull syn på världen och människorna.

Robot med svar

Mannen – som alltså enligt berättelsen är misstänksam och föraktfull när det gällde kvinnor – kan alltså fråga:

”Vad tycker du om kvinnor?”.

Varpå roboten enligt sin programmerade tape svarar:

”Tja, det gäller ju att hitta den rätta!”

”Jag har då aldrig sett en bra kvinna ännu!” utropar misantropen.

”Men det där är orättvist!” konstaterar roboten. ”Du tittade kanske inte tillräckligt länge? Det finns faktiskt en kvinna för varje man.”

”Du är ju en idiotisk romantiker! Utbrister mannen.

”Åh, jag drömde en gång om en flicka som hette Martha!” förklarar roboten. ”Kanske skulle jag ha funnit henne om jag bara letat tillräckligt länge!”

På detta sätt uppstod alltså en dialog mellan mannen och roboten, där han ständigt betonar det svarta och roboten det ljusa och hoppfulla i livet och tillvaron. När mannen till sist avlider vänder sig roboten upp mot världsrymden och alla glimmande stjärnor och uttalade följande ord – och detta sker sedan den inspelade tapen har gått sönder:

”The Lord is my shepherd. I shall not want. He maketh me to lie down in green pastures, he leadeth me …”

Berättelsen ingick i Sheckleys novellsamling Untouched by Human Hands – 13 stories of the beings, who dwell on the strange borders of reality (1954). Andra novellsamlingar, som jag gärna vill peka på, är Citizen in Space (1955), Pilgrimage to Earth (1957), Store of Infinity (1960), Notions: Unlimited (1960)och Shards of Space (1962). Romanerna Immortality, Inc. (1959) och The Status Civilisation (1960) rekommenderar jag också gärna.

År 1954 berättade Robert Sheckley lite om sig själv. Han föddes den 16 juli 1928 i New York och växte upp i Maplewood, New Jersey. I High School upptäckte han sf och läste denna litteratur flitigt, emellertid utan att tänka tanken att börja skriva sf själv.

Bartender och gitarrist

Efter skolan liftade han till Kalifornien, där han innehade olika yrken: trädgårdsmästare, försäljare, natt-bartender m.m., varefter han for till New Jersey och enrollerade sig i armén. Nästan omedelbart skickades han till Korea, där han befann sig under åren 1946-48. Mot slutet spelade han gitarr i ett av arméns dansband, men någon sf skrev han inte.

Han lämnade emellertid armen och började studera vid New York University. Nu började han skriva korta sf-historier. På en kurs i författarskap träffade han flickan som skulle bli hans första hustru. Med en examen från universitetet tog han så anställning i en flygplansfabrik, och nu lyckades han sälja sin första sf-historia och sedan ännu en. Han övergick då till att bli författare på heltid och sålde historier till sf-magasinen Galaxy, Astounding SF, Fantasy and SF och Fantastic med flera. Han fick också sf-berättelser godtagna av Colliers, Esquire och Today’s Woman. Vidare skrev han manus till Captain Video.

Science fiction gav stor frihet

Det som särskilt lockade honom att skriva sf var den stora friheten att kunna röra sig med alla motiv man gärna kunde tänka sig: högromantiska äventyr, satir, sociala frågor. Just denna frihet från att tvingas hålla sig inom en utstakad genres gränser var enligt honom det allra bästa med att skriva sf!

Robert Scheckley skrev inalles 15 romaner och runt 400 korta noveller. Under 1950- och 1960-talet kom han emellertid så flitigt med sina historier att redaktörerna för tidskrifterna insisterade på att några skulle publiceras under pseudonym för att man skulle slippa ha hans namn som författare till fler noveller än en i ett tidskriftsnummer. På grund härav kan antalet noveller av hans hand i dag inte anges exakt. Fyra berättelser av hans hand användes emellertid som underlag för filmer – mest känd av dem är kanske The Tenth Victim (1965) med skådespelarna Marcello Mastroianni och Ursula Andress.

Scheckleys världar är verkligen inte särskilt behagliga. Han har jämförts med Kafka – författaren, som inte kunde förstå varför hans vänner aldrig skrattade högt åt hans absurda historier, när han läste upp dem för dem.

Den kvinna, som Scheckley först gifte sig med, var Barbara Scadron. Det var hon som gav honom sonen Jason, men äktenskapet höll inte och de skilde sig. Scheckley gifte om sig gång på gång, men även hans följande fyra äktenskap (med Ziva, Abby, Jay och Gail) slutade i skilsmässa.

Sheckley förärades utmärkelsen ”Author Emeritus” år 2001 av the Science Fiction and Fantasy Writers of America.

Harlan Ellison har uttryckt saken så: ”If the Marx Brothers had been literary, rather than thespic fantasists … then they would have been Robert Sheckley !”

Robert Sheckley avled alltså den 9 december 2005 i Poughkeepsie, delstaten New York.



  Relaterade poster:
Fatal error: Call to undefined function wp_related_posts() in /home/dastnu/public_html/wp-content/themes/branfordmagazine/single.php on line 22