Ken Follett – han som kom genom nålsögat

Sep 18th, 2009 | By | Category: 1996-4, Artikel

Av FINN HANSEN och P.N . BLOCK

Ken Follett fick sitt egentliga genombrott 1978 då hans roman Storm Island kom ut. Fast boken är förstås mer känd under sin amerikanska titel från samma år, Eye of the Needle. I Sverige kom den hos Bonniers 1979 med titeln Nålens öga. För denna bok fick han en Edgar 1979.

Ken Follett, eller som hans fullständiga namn lyder, Kenneth Martin Follett, föddes den 5 juni 1949 i Cardiff, Glamorgan, Wales. Han har studerat filosofi vid London University och har hunnit med att vara gift två gånger. Först gifte han sig 1968 med Mary Emma Ruth Elsen och med henne fick han två barn. 1985 var det dags igen. Då äktade han Barbara Broer.

Efter studietiden återvände Follett 1970 till Cardiff där han arbetade som volontär på lokaltidningen South Wales Echo i tre år. Därefter var han journalist på London Evening News i ett år innan han blev redaktionschef. Det var då han kom på att han nog inte var världens bästa reporter. Men skriva ville han och sökte sig därför till Everest Books i London där han blev förlagsredaktör 1976. Där fick han också ut sina tre första romaner.

Dessa handlade om den korpulente brittiske polisen ”Apples” Carstairs. Den två första hette The Big Mask (1974) samt The Big Needle (i USA som The Big Apple 1975) och skrevs under pseudonymen Symon Myles liksom The Big Hit 1975.

År 1975 påbörjade han under eget namn också en serie med Piers Rober som huvudperson. Men det blev bara de två böckerna The Shakeout (1975) och The Bear Raid året därpå. Han fortsatte dock att skriva under pseudonym: 1976 kom han som Zachary Stone med The Modigliani Scandal (återutgiven under Follett 1985) och Paper Money (under eget namn 1987, som Papperspengar hos Bonniers 1989).

Sedan 1977 har Follett varit författare på heltid och redan året därpå slog det alltså till med Nålens öga som sålde i mer än 50 miljoner exemplar världen över. 1979 kom han med Triple (Bonniers gav den namnet Triangeln 1980) som är en spännande historia om en kapning i öppen sjö av ett fartyg lastat med 200 ton uranmalm. Kaparen är en israelisk nationalhjälte kallad Piraten och alltsammans är iscensatt av Israels underrättelsetjänst Mossad. Det blir kamp om malmen mellan Mossad, KGB och palestinska nationalister.

1980 släppte han så The Key to Rebecca (Kod Rebecca, Bonniers 1981). Via ett kodsystem byggt på Daphne du Mauriers dramatiska roman Rebecca dirigerar tyske generalfältmarskalken Erwin Rommel (1891-1944) skickligt sin mästerspion Alex Wolf, till stor skada för de allierade som sätter in alla krafter på att knäcka koden och oskadliggöra Wolf.

Bonniers snabbt framme

The Man from St. Petersburg kom 1982. Nu var Bonniers snabbt framme och kunde ge ut Mannen från St. Petersburg samma år. Handlingen utspelas i England strax före första världskriget. Earlen av Walden måste ingå en ödesdiger och osäker uppgörelse med Ryssland för att hindra ett attentat mot tsarens utsände förhandlare.

År 1983 kom On Wings of Eagles (Fritagningen, Bonniers samma år), som beskriver en grupp amerikanska piloters hjältemodiga insats i Teheran, och 1985 utgavs Lie Down with Lion som i Sverige kom att heta Lejonets dal året därpå.

Den senare är en spänningsroman om det katastrofala kriget i Afghanistan, Sovjetunionens Vietnam som dessutom handlar om spionage, förräderi och farlig kärlek. Handlingen utspelas i en liten dal omgiven av de väldiga bergsmassiv där den afghanska motståndsrörelsen gömmer sig.

Spänning i Afghanistan

De leds av Masud och till dalen kommer den franske läkaren Jean Pierre med sin höggravida hustru och tillika sjuksköterska. Med dem är också amerikanen Ellis som har ett ytterst viktigt meddelande till Masud. Problemet är att Ellis måste hitta gerillaledaren innan ryssarna hittar honom.

Bästsäljare i historisk miljö

Efter femton års researcharbete och tre års skrivande visade Follett med tydlighet att han kunde skriva spännande också om historiska motiv. 1989 kom han nämligen med Pillars of the Earth som är ett mammutverk på nästan tusen sidor om det medeltida samhälle som byggts kring ett engelskt benediktinerkloster på 1200-talet. Trots det avskräckande sidantalet blev boken en bestseller. På svenska fick den titeln Svärdet och spiran och gavs ut i två delar; del l Stormarnas tid kom 1990 och del 2 Maktens skördar 1991. Romanen har också getts ut i kartonnage i ett band och i Månpocket i två delar.

1991 kom han med Night Over Water (Över mörka vatten, 1992) där handlingen börjar ett par dagar efter andra världskrigets utbrott. I England beslutar sig en grupp människor att flyga från landet och går ombord på lyxmaskinen – en Clipper – med destination USA. Det är en brokig samling som Follett grundligt presenterar för läsaren: en lord som är sann fascist medförande fru och barn, en tjuv, en kvinna som rymt från sin man tillsammans med älskaren, en flygmekaniker, naziagenter och judar. Alla har sin egen anledning att fly. Så kommer planet in i en storm över Atlanten.

År 1993 utkom Dangerous Fortune (Pengars onda makt, 1993) som utspelas på ”den gamla, goda tiden”, nämligen det victorianska England, imperiets storhetstid, när grunden till mången förmögenhet lades. Man får följa familjen Pilaster genom tre decennier. Hemligheter döljs och uppdagas och allt är mycket spännande. I höst kom hans A Place Called Freedom på svenska under titeln En dröm om frihet. Det är en äventyrsroman om Mack McAsh, en av de många arbetare som sliter hårt dygnet om i 1760-talets skotska kolgruvor. När han reser sig mot förtrycket blir han brutalt bestraffad och deporterad till de amerikanska kolonierna.

Follett har också sysslat med dokumentära skildringar. Bland annat skrev han 1978 tillsammans med Rene Louis Maurice The Heist of the Century som kom ut som The Gentlemen of 16 July i USA 1980. 1986 dök så boken upp igen med titeln Under the Streets of Nice: The Bank Heist of the Century (på svenska 1983 hos Askelin & Hägglund under titeln Gentlemen i Nice). Det är berättelsen om en bankkupp i Frankrike och René Louis Maurice är samlingspseudonym för tre franska journalister.

För ungdomar har Follett skrivit under pseudonymerna Martin Martinsen och Bernard L. Ross.

Elbasist i rockband

År 1978 stod Follett bakom manuset Fringe Banking till den engelska TV-serien Target. The Key to Rebeccka blev miniserie i två TV-avsnitt, liksom On Wings of Eagles. Nålens öga blev förstås spelfilm (1978). Donald Surherland gjorde den bärande rollen som spionen Nålen.

När Follett tar ledigt efter en ansträngande skrivardag brukar han gå ner till sin lokala pub.

Där spelar han elbas i hobbybandet Kevin Small and the Trousers lite då och då.



  Relaterade poster:
Fatal error: Call to undefined function wp_related_posts() in /home/dastnu/public_html/wp-content/themes/branfordmagazine/single.php on line 22