Jim Brazos och Jeff Benedict – två bortglömda kioskbokshjältar i skuggan av Bill och Ben

Nov 16th, 2020 | By | Category: 2020-11 nov, Artikel

Av ANDERS N NILSSON

Summary: The 36 books on Benedict & Brazos from the deceased Australian author Paul Wheelahan writing as E. Jefferson Clay in the early 70’s are presented. Besides a few selected US titles, the book series was published in translation only in Denmark and Sweden between 1976 and 1980; the first 19 titles in Denmark and all 36 in Sweden. In Scandinavia the first names of the two main characters were changed from Hank and Duke to Jim and Jeff. The different stories were connected by the two heroes efforts to find their antagonist Bo Rangle and the gold he had stolen at the end of the Civil War. However, Rangle is killed already in book no. 18 of the series and Benedict and Brazos continue their travel from one small town to another for finding new adventures. They make up an odd couple, the well educated, rich and gun-handy Benedict from Boston, and the poor but strong ranch boy from Texas, Brazos. Their relationship has to deal with the differences in taste and moral related to class. Especially Benedict is much for womanizing.

Artikeln i pdf, bäst för utskrift: Jim & Jeff

Det australiensiska kioskboksförlaget Cleveland gillade säkert inte att Marshall Grover kring 1966 tog med sig sina populära hjältar Larry & Stretch, hos oss kända som Bill & Ben, till konkurrenten Horwitz (Johnson-Woods 2012). Cleveland svarade 1971 med att låta sin författare Paul Wheelahan börja skriva berättelser om det nya hjälteparet Hank Brazos och Duke Benedict, vars namn i Skandinavien byttes ut mot Jim och Jeff (Bild 1).

Bild 1Bild 1. Benedict och Brazos, i Sverige kända som Jim och Jeff, som Walter
Stackpool avbildade de båda kumpanerna.

Bild från pärmens baksida på Clevelands Benedict & Brazos nr 203 från 1971.

 

Det blev dock bara 36 berättelser innan serien Benedict & Brazos 1977 las ner, medan Horwitz höll Larry & Stretch vid liv ända fram till 1993. Till skillnad mot Grovers Bill & Ben lät Wheelahan romanerna om Benedict & Brazos ingå i en ramberättelse. De båda hjältarna träffades på slagfältet under slutet av inbördeskriget för att senare slå sig samman i jakten på banditen Bo Rangle och de 200.000 dollar i guld han hade snott mitt framför ögonen på dem. Ramberättelsen hölls vid liv fram till bok nr 18, Bo Rangle’s Boot Hill, då Rangle dödades utan att guldet kunnat hittas. Men faktiskt var det bara i fem av böckerna som Rangle hade någon framträdande roll, medan i resten Benedict & Brazos försök att spåra honom ledde dem in på andra äventyr. Från och med bok nr 19 figurerade Rangle endast i några spridda återblickar fokuserade på hur de båda vännerna ursprungligen träffades.

Till skillnad från Bill & Ben undvek Benedict & Brazos inte kvinnor. Tvärtom så drogs Duke Benedict till kjoltyg av alla slag medan Hank Brazos var lite mer försiktig, men ändå hade lätt att dras in i lite mer seriösa relationer med kvinnor de stöter på i sina äventyr. Jeffs många erövringar hade lätt att leda till mer erotiska situationer som ibland återgavs relativt kortfattat.

Wheelahans 36 romaner om Benedict & Brazos rönte inte heller lika stora internationella framgångar som Larry & Stretch. Förutom i Australien är det till synes endast i Sverige alla romanerna givits ut (1976–1980). De 19 första romanerna i serien, dvs alla med jakten på Bo Rangle som ramberättelse, gavs även ut i Danmark, i god samordning med den svenska utgivningen (1976 & 1977). Minst fyra av berättelserna gavs ut i USA vid ungefär samma tid. Brittiska The Crowood Press ger med början 2019 ut böckerna om Benedict och Brazos som inbundna i serien Black Horse Western (tidigare utgiven av Robert Hale Ltd.). Piccadilly Publishing ger samtidigt ut dem i Amazons eboksformat Kindle.

Paul Wheelahan
Böckerna om Benedict och Brazos, eller Jim och Jeff som de kallades hos oss, skrevs av Paul Wheelahan under pseudonymen E. Jefferson Clay. Wheelahan föddes 1930 i staden Bombala i New South Wales, Australien. Han kom till Sydney 1947, där han lyckades bli god vän med sin förebild, serietecknaren Stanley Pitt. Med tiden lyckades Wheelahan etablera sig som serietecknare och två av hans mer kända serier var The Panther och The Raven. När så den amerikanska importen slog undan fötterna för den inhemska serieproduktionen började Wheelahan istället 1963 att skriva västernromaner för förlaget Cleveland. Han skrev under en rad olika pseudonymer som E. Jefferson Clay, Emerson Dodge, Ben Jefferson och Brett McKinley, totalt ca 800 texter. Produktionstakten var ca tre böcker i månaden med synopsis på måndan och leverans på fredan (Sandall 2005).

År 1996 slutade han skriva för Cleveland för att istället bli manusförfattare till TV-serier och även starta ett eget förlag. Han dog 2018 och bodde då i Emu Plains, New South Wales. Han skrev då på sin ofullbordade självbiografi, med arbetstiteln Never Ride Back, vilket även var titeln på hans första bok hos Cleveland (Bild 2).

Bild 2Bild 2. Paul Wheelahans första västernberättelse för Cleveland var Never Ride Back, utgiven under pseudonymen Emerson Dodge som Santa Fé Western nr 326 år 1964. Som E. Jefferson Clay skrev han förutom om Benedict & Brazos även 13 berättelser om Clint Savage, här representerad av omslaget på den första boken från 1983.

 

Wheelahan hämtade sin inspiration till skrivandet från många olika håll och hans favoritförfattare var Ray Bradbury. Andra författare han satte högt var F. Scott Fitzgerald, Hemingway, Steinbeck och Vonnegut. Han besökte aldrig den amerikanska västern och hämtade istället inspiration till böckernas miljöskildringar från en vistelse i Cunnamulla i Queensland, som vid början av 50-talet hade en del likheter med en liten västernstad.

Vid sidan av de 36 böckerna om Benedict och Brazos har tre titlar av Ben Jefferson, 14 av Brett McKinley och 16 av Emerson Dodge getts ut som pocket i svensk översättning. Totalt 66 romaner av Paul Wheelahan på svenska, vilket alltså endast utgör en bråkdel av hans totala produktion. Wheelahan använde pseudonymen E. Jefferson Clay även för sina 13 böcker om Savage, vilka Cleveland började ge ut 1983 som underserie till Cougar Western. Berättelserna om Clint Savage var mer av Sexy Western och har aldrig getts ut i Skandinavien.

Namnbyte
De båda hjältarnas fullständiga namn ges ibland i böckerna. Jeffs namn ges i några olika varianter, varav jag uppfattat denna som den ursprungliga: Marmaduke Creighton Benedict III. I originaltexten kallas han då Duke Benedict, men för att få honom till Jeff har man i översättningen petat in ett Geoffrey i namnet. Jims fullständiga namn anges som Henry Houston Brazos och han kallas i originaltexten Hank Brazos. I den svenska översättningen har man då helt sonika lagt till ett Jim i början för att använda det som tilltalsnamn. Troligen tyckte man på Winther/Wennerberg att Jim och Jeff var ett mer säljande namn på bokserien än Hank och Duke. Men varför inte behålla Benedict & Brazos? Noteras bör att de båda hjältarnas turordning kastas om när namnet byts från Benedict & Brazos till Jim och Jeff. Namnbytet förklarar även närvaron av förbisedda ”Duke” och ”Hank” i några av de svenska översättningarna. Det händer även att de båda hjältarna kallar sig Bill Jenner och Joe Jackson när ”namnen Benedict och Brazos blivit en smula obehagliga att kännas vid” (bok nr 28, s. 17).

Jim och Jeff utgör ett exempel på att hjältarnas namn även används som namn på bokserien, detta i likhet med Bill och Ben, Walt Slade med flera. Förfarandet möjliggör att titellogon på pärmens framsida kan ingå även i den aktuella bokens titel (Nilsson 2014). Jag har tidigare påstått att detta inte förekommer hos Jim och Jeff, men har nu kunnat konstatera att så är fallet på bok nr 33, Jim och Jeff blandar i leken. Originaltiteln The Killing Ground har dock inte med hjältarnas namn. Det kan i sammanhanget noteras att även dansk bok nr 3, Jim og Jeff håndhæver loven, har med hjältarnas namn i titeln. I detta fall har dock förlaget valt att på framsidan upprepa deras namn så att serielogon och boktiteln hålls isär.

Benedict & Brazos – titlar och utgåvor
Clevelands ursprungliga numrering började av någon för mig okänd anledning på nr 201. De svenska och danska utgåvorna följer Clevelands nummerordning med undantag för att nr 2 och 3 kastats om (Bild 3).

Bild 3

Bild 3. Den tredje boken i serien The Big Ranchero kom i såväl Danmark och Sverige ut som nr 2, men omslagsbilden var densamma som på originalet: (vä) Benedict & Brazos nr 203 från 1971, (mitt) dansk Jim & Jeff nr 2 från 1976, (hö) svensk Jim och Jeff nr 2 från 1976.

I den danska utgåvan har även nr 14 och 15 kastats om. Alla svenska utgåvor gavs ut av Wennerbergs och trycktes av Elanders i Kungsbacka. Efter varje originaltitel anges i min lista namnet på den plats där huvuddelen av handlingen utspelar sig, följt av namnet på någon person med en ledande roll. Endast fyra titlar har kunnat beläggas som utgivna i USA, men det kan mycket väl finnas några till.

201: 1971, Aces wild (Daybreak KS, Bo Rangle & Belle Shilleen). SE: 1976, Fyrtal i ess, Jim och Jeff 1, 14 kap., 127 s., övers. Erik Melinder. DK: 1976, Guld og bordeller, Jim & Jeff 1. US: 1976, Belmont Tower 51470.

202: 1971, A badge for Brazos (Harmony ?, Dutch Amy). SE: 1977, Jim som sheriff, Jim och Jeff 3, 12 kap., 124 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1976, Jim og Jeff håndhæver loven, Jim & Jeff 3. US: 1976, Belmont Tower 51470.

203: 1971, The big ranchero (Sabinosa NM, Bo Rangle & Juan Romero). SE: 1976, Striden i Spökklyftan, Jim och Jeff 2, 10 kap., 126 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1976, Kampen om den store ranch, Jim & Jeff 2.

204: 1971, Stage to nowhere (Tumbleweed AZ, Jack Savage). SE: 1977, Resa mot okänt mål, Jim och Jeff 4, 15 kap., 126 s., övers. Louise Bibin. DK: 1976, Diligenceoverfaldet, Jim & Jeff 4.

Bild 4Bild 4. Amerikanska Belmont Tower gav 1976 ut åtminstone två dubbelvolymer med E. Jefferson Clays berättelser om Benedict & Brazos. Böckerna förseddes med nya amerikanska omslagsbilder.

 

205: 1972, Adios, bandido (Martinoro Mexico, Bo Rangle & Race Sackett). SE: 1977, Jakten går vidare, Jim och Jeff 5, 12 kap., 127 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1976, På sporet af Bo Rangle, Jim & Jeff 5. US: 1976, Belmont Tower 51459.

206: 1972, Cry riot! (Spargo NV, Foley Kingston). SE: 1977, Den stora gruvstriden, Jim och Jeff 6, 11 kap., 125 s., övers. Louise Bibin. DK: 1976, Knytnæver og kugler, Jim & Jeff 6.

207: 1972, Fool’s frontier (Redemption NV, Chad Irons). SE: 1977, Döden i fridens dal, Jim och Jeff 7, 11 kap., 126 s., övers. Wåge Andersson. DK: 1976, Syndere og helgener, Jim & Jeff 7.

208: 1972, A sixgun says goodbye (Rushville ?, Fat Max). SE: 1977, Högt spel vid Mississippi, Jim och Jeff 8, 12 kap., 125 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1976, Kidnapperne i Rushville, Jim & Jeff 8.

209: 1973, The living legend (Glory ?, Ben Hollister). SE: 1977, Den levande legenden, Jim och Jeff 9, 12 kap., 126 s., övers. Rolf Ahlgren. DK: 1976, En omvandrende legende, Jim & Jeff 9.

210: 1973, Diablo Valley (Diablo Valley WY, Turk Jory). SE: 1977, Banditens dubbelgångare, Jim och Jeff 10, 11 kap., 126 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1976, Bandittens dobbeltgænger, Jim & Jeff 10.

211: 1973, Never ride west (Namnlös stad ?, Cole Honder). SE: 1978, Mannen från Fort Such, Jim och Jeff 11, 10 kap., 125 s., övers. Hanz F. Lindström. DK: 1977, Rid aldrig vestpå, Jim & Jeff 11.

212: 1973, Shoot and be damned (Doonerville MO, Bo Rangle & Big John Logan). SE: 1978, Guldets förbannelse, Jim och Jeff 12, 10 kap., 125 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1977, Ansigt til ansigt med Rangle, Jim & Jeff 12.

213: 1973, Wardlock’s legion (Aragon Canyon TX, Judah Wardlock). SE: 1978, Rebellarmén, Jim och Jeff 13, 10 kap., 126 s., övers. Hanz F. Lindström. DK: 1977, Med 10 mordere i hælene, Jim & Jeff 13.

214: 1973, Kid Chaney’s express (Gila AZ, Kid Chaney). SE: 1978, Guldet från Rincon, Jim och Jeff 14, 10 kap., 127 s., övers. Rolf Ahlgren. DK: 1977, På guldjagt, Jim & Jeff 15.

215: 1974, Madigan’s last stand (Gran Morelos Mexico, Paulo Parada). SE: 1978, Överstens sista strid, Jim och Jeff 15, 10 kap., 127 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1977, Oberstens sidste kamp, Jim & Jeff 14.

216: 1974, Bury the losers (Sunsmoke MT, Tracey Kilraine). SE: 1978, Brytningen, Jim och Jeff 16, 10 kap., 126 s., övers. Wåge Andersson. DK: 1977, Hævnens vej, Jim & Jeff 16.

217: 1974, The buzzard breed (Galloway NV, Lafe Darlington). SE: 1978, Guld och bråd död, Jim och Jeff 17, 10 kap., 127 s., övers. Wåge Andersson. DK: 1977, Kvægtyvene i Galloway, Jim & Jeff 17.

218: 1974, Bo Rangle’s boot hill (Whetstone UT, Bo Rangle & Rack Stonehill). SE: 1978, Sista kulan, Jim och Jeff 18, 12 kap., 126 s., övers. Gösta Gillberg. DK: 1977, Færdig med Bo Rangle, Jim & Jeff 18.

219: 1974, Echoes of Shiloh (Resurrection MO, Lonnie Claiborne). SE: 1979, Ekon från Shiloh, Jim och Jeff 19, 12 kap., 126 s., övers. Elsbeth Danielsson. DK: 1977, Hadets ekko, Jim & Jeff 19.

220: 1974, Born to hang (Spearhead AR, Dusty Lane). SE: 1979, Falsk bödel, Jim och Jeff 20, 11 kap., 127 s., övers. Wåge Andersson.

221: 1974, Fool with a fast gun (Archangel ?, Nathan Slater). SE: 1979, Generalen, Jim och Jeff 21, 13 kap., 124 s., övers. Wåge Andersson.

222: 1974, Two guns to Glory (Glory ?, Kid Race). SE: 1979, Den falske arvingen, Jim och Jeff 22, 11 kap., 126 s., övers. Gösta Gillberg.

223: 1974, Gunhawks on the loose (Sheridan ?, Burk Kincaid). SE: 1979, Den sista revolverstriden, Jim och Jeff 23, 10 kap., 127 s., övers. Gösta Gillberg.

224: 1974, The glory hunters (Rawhide UT, James Calem). SE: 1979, Mördande maskerad, Jim och Jeff 24, 10 kap., 126 s., övers. Wåge Andersson.

225: 1975, Nobody kills like Ketchell (Chad City Dakota, Kain Ketchell). SE: 1979, Striden om Libby Blue, Jim och Jeff 25, 10 kap., 127 s., övers. Wåge Andersson.

226: 1976, Wear black for Billy Quinn (Babylon WY, Billy Quinn). SE: 1979, Slaget om Babylon, Jim och Jeff 26, 12 kap., 127 s., övers. Leila Mejram.

227: 1976, Caleb Flint, killer (Drum NM, Caleb Flint). SE: 1979, Hämnden i Drum, Jim och Jeff 27, 12 kap., 127 s., övers. Rolf Ahlgren.

228: 1976, Wanted – dead or alive (Larrabee CO, Reade Dusang). SE: 1980, Döda eller levande, Jim och Jeff 28, 12 kap., 127 s., övers. Wåge Andersson.

229: 1976, Desperadoes on the loose (Medicine Lodge UT, Mace Harvey). SE: 1980, Dödliga villkor, Jim och Jeff 29, 12 kap., 127 s., övers. Wåge Andersson. US: 1976,     Belmont Tower 51459.

230: 1977, A day for fools to die (Wildhorse TX, Chad Ringerman). SE: 1980, Jim rider ensam, Jim och Jeff 30, 12 kap., 126 s., övers. Leila Mejram.

231: 1977, When five bells toll (Trabajo Mexico, Hughie Moore). SE: 1980, Jakten på den gyllene jungfrun, Jim och Jeff 31, 11 kap., 128 s., övers. Hanz F. Lindström.

232: 1977, A man called Diablo (San Miguel Mexico, El Diablo). SE: 1980, I skuggan av galgen, Jim och Jeff 32, 10 kap., 126 s., övers. Rolf Ahlgren.

233: 1977, The killing ground (Capital City ?, Luther Carrington). SE: 1980, Jim och Jeff blandar i leken, Jim och Jeff 33, 12 kap., 127 s., övers. Leila Mejram.

234: 1977, Dreadful sorry, Clementine (San Pablo NM, Teal Archer). SE: 1980, Mörkögda Clementine, Jim och Jeff 34, 11 kap., 126 s., övers. Louise Bibin.

235: 1977, The legend of Scarlett and Jesse (Sutlerville CO, Scarlett Constantine). SE: 1980, Ett förskräckligt par, Jim och Jeff 35, 12 kap., 125 s., övers. Eva Wennbom.

236: 1977, Marshal of Abilene (Abilene KS, Hamilton Lund). SE: 1980, En stad i skräck, Jim och Jeff 36, 11 kap., 125 s., övers. Gösta Gillberg.

Översättarna
Hela elva olika översättare, varav fyra kvinnor, har anlitats för de 36 svenska böckerna om Jim och Jeff. Flest översättningar har gjorts av Gösta Gillberg med elva och Wåge Andersson med åtta. Då de olika översättarna inte tycks ha odlat några speciella särdrag upplever man som läsare ändå romanseriens texter som enhetliga. En markör som jag observerat är hur man hanterat benämningarna ”Yank” och ”Johnny Reb” eller bara ”Reb”, som de båda hjältarna frekvent kallar varandra i dialogen. Gösta Gillberg och Rolf Ahlgren har båda valt att helt undvika benämningarna, och det enda undantag jag sett är den förres ”Jänken” på sid. 8 i sista boken. ”Jänken” är den översättning som alla andra utom Louise Bibin konsekvent använt sig av. Hon har istället i bok nr 4 och 6 använt sig av ”yank” oöversatt, men i sin tredje översättning (nr 34) som de övriga valt ”jänken”. Bibin har även, tillsammans med Eva Wennbom och Hanz F. Lindström lämnat ”reb” oöversatt. Wennbom har i sin enda översättning (nr 35) även nyttjat benämningen ”Johnny Reb”. Elsbeth Danielsson och Erik Melinder har båda nyttjat ”rebellen” som översättning, medan Wåge Andersson och Leila Mejram båda valt den lite otympliga översättningen ”upprorsmakare”.

Omslagsbilderna
Clevelands utgåvor hade som regel specifika originalomslag av Walter Stackpool (1915–1998), och samma omslag återkom med få undantag på såväl de svenska som de danska utgåvorna. Stackpool var heltidsanställd hos Cleveland 1956–1971 men fortsatte till synes att teckna omslagen till Benedict & Brazos fram till 1977. Även om inga av omslagen är signerade förefaller bilderna på de tre sista svenska böckerna gjorda av någon annan illustratör. Flertalet bilder i serien kan lätt matchas mot någon specifik scen i respektive text, och båda hjältarna avbildades som de beskrevs i texten. Jag har tyvärr bara kunnat se ett mindre urval av Clevelands omslag men troligen används även samma omslagsbilder på den pågående engelska nyutgivningen. De jag sett överensstämmer med motsvarande danska (Olsen 2020) och svenska omslag (Myrman 2020). Ett undantag är Clevelands första utgåva av nr 232 A Man Called Diablo, som har en annan bild än de nordiska utgåvorna. Den sista danska utgåvan (nr 19) avviker genom att ha en tysk omslagsbild av Günther König, i Sverige använd 1976 på Bill och Ben Special nr 16 (Bild 5).

Bild 5

Bild 5. Bok nr 219 om Benedict & Brazos, Echoes of Shiloh, hade i svensk översättning samma omslagsbild som originalet, medan den danska utgåvan hade en bild av tysken Günther König. Den tyska bilden användes i Sverige på Bill och Ben Special nr 16 från 1976.

Försäljningen
En svensk Jim och Jeff kostade från början 1976 4:95 kr. Efter en serie av prishöjningar var de tre sista böckerna från 1980 uppe i 8:75. Prisutvecklingen följde väl Wennerbergs övriga pocketserier som Bill och Ben (Nilsson 2014). Ingen av böckerna kom mig veterligt att ingå i någon av Wennerbergs reprisserier eller samlingsvolymer. Av de 72 böcker om Jim och Jeff jag har i min ägo är det 31, dvs något under hälften, som saknar extraprislapp. På Wennerbergs utgivning av westernpocket som helhet under samma period var andelen böcker med extraprislapp under 40 procent (Nilsson 2018), varför man kan misstänka att Jim och Jeff sålde något under genomsnittet. Kanske upplevde läsarna att de var lite för lika Bill och Ben, vars popularitet hade byggts upp under en längre tid.

Då Clevelands utgåvor av Benedict & Brazos var på mindre än 100 sidor förefaller det sannolikt att de nordiska utgåvorna var oförkortade. De svenska böckerna har alla en inlaga på 128 sidor, men det är bara bok nr 31 som har text ända fram till sista sidan. I de övriga böckerna är en till fyra sidor mot slutet fria att fylla med reklam för Wennerbergs övriga kioskbokserier. Antalet kapitel ligger som regel mellan tio och tolv med någon enstaka bok med ända upp till femton kapitel. Den enda bok jag kunnat jämföra med originalet, nr 229/29, har tolv kapitel såväl i original som i översättning. Men originalet har kapitelrubriker, vilket helt saknas i de svenska utgåvorna. Den förhandstitt som Amazon erbjuder i den nya Kindle-utgåvan av Benedict & Brazos tyder även den på god överensstämmelse i antal kapitel.

Återblickar och hänvisningar
Romanseriens upplägg med fixa hjältar och en ramberättelse erbjuder en möjlighet att hålla ihop berättelserna så att varje boks berättelse blir en del av den större berättelsen om Jim och Jeff. Av försäljningsskäl bör dock graden av integrering i den större berättelsen inte bli så hög att varje enskild bok inte kan läsas separat med god behållning. Det sammanhållande kittet kan sägas utgöras av två huvudsakliga element: (1) Jim och Jeffs olika bakgrunder innan de träffades, vilka format deras karaktärer, och (2) omständigheterna kring deras möte i inbördeskrigets slutskede. Båda dessa element återkommer i varje bok i mer eller mindre utförlig form. Mötet under kriget återges utförligast i första bokens tredje kapitel och de händelser som där återges lägger grunden till en ömsesidig respekt och ett gemensamt uppdrag, nämligen att hitta guldtjuven Bo Rangle och lägga beslag på det stulna guldet. Medan nordstataren Jeff tänker sig behålla sin andel av guldet för egen del, ämnar sydstataren Jim återbörda guldet till den landsflyktige sydstatsgeneralen Nathan Forrest i Mexiko. Krigsskådeplatsen i Georgia benämns från början Pea Ridge, men från och med bok nr 22 ”Coon Ridge”. Snabbskrivare som Wheelahan tycks ha hämtat många uppgifter direkt ur minnet utan efterkontroll, varför fadäser av detta slag inte är alltför ovanliga inom kiosklitteraturen.

Efter att kriget är slut återser Jim och Jeff varandra efter ett halvår i den lilla boskapsstaden Daybreak i Kansas. Det kan då ha varit i slutet av 1865 eller i början av 1866. Enligt en senare uppgift i bok nr 30 har de ridit ihop under ett års tid, vilket kan tolkas som att alla bokseriens olika äventyr utspelas under en tidsrymd av max två år. Två händelserika år. Geografiskt har de rört sig över många delstater i jakten på Bo Rangle (se bok nr 14, s. 23f), för att sedan fortsätta sina irrfärder efter hans död, ända ner i Mexiko. Av de återblickar som ges i böckerna till olika platser och personer under tiden de ridit ihop är det många som saknar grund i böckerna.

Klassmässig avgrund
De båda hjältarnas bakgrunder är så olika de kunde vara i USA vid den tiden. Som son till en bankir i Boston har Jeff studerat vid Harvard och besökt Europa två gånger (se t ex bok nr 15 s. 32 för en resumé). Jims far hade en liten gård i Frog Hollow, Texas, och hade på grund av alla sin tillfälliga påhäng aldrig tid att sätta sonen i skolan. Fadern ”hade varit upptagen med att tjuvåka på tågen, med att diska i rallarnas kokskjul, att snubbla nedför namnlösa gator full av alla möjliga sorters dålig sprit, med att fly västerut så snart det började osa krig” (bok nr 36, s 51). Det är alltså en klassmässig avgrund som åtskiljer Jim och Jeff, med rötter i Texas trasproletariat respektive Bostons societet. Wheelahan utnyttjar skickligt detta sociala avstånd (nord/syd, stad/land, rik/fattig, bildad/obildad) för att bibehålla spänningen i de båda vännernas relation, som ständigt sätts på nya prov.

Klasskillnaden visar sig bland annat i hur de båda klär sig, hur de talar, liksom i vilken moral de håller sig med: ”Jim var i de flesta fall beredd att sticka fram huvudet när han upptäckte någonting som inte gick ihop med hans grovhuggna uppfattning om moral, medan däremot Jeff Benedicts filosofiska inställning i moralfrågor var mycket enkel: man såg om sig själv, först och sist och alltid” (bok nr 14, s. 8). Även kulturellt är skillnaderna stora genom att Jim frekvent spelar munspel och sjunger små hemsnickrade visstumpar, medan Jeff med förkärlek citerar ansedda författare som Alfred de Musset (bok nr 26, s. 17) och Lao-Tse (bok nr 36, s. 31).

Även Jims väldiga blandrashund Bullpup kan kopplas till hans brist på förfining. Vägandes femtio kilo och med ett ”gap stort nog att rymma fullvuxna katter” uppges Bullpups rasmässiga tillhörighet som ”en del bulldog, en del varg och en del gudarna-vet-vad” (bok nr 1, s. 34). Även om Bullpup vid upprepade tillfällen hjälper de båda kompanjonerna i deras strider, är hans närvaro ofta kopplad till mer komiska inslag som bidrar till att lätta upp texten.

Gott om kvinnor
Jim och Jeff kommer så gott som alltid i kontakt med några kvinnor i de små städer de besöker. Ett undantag är bok nr 10, Banditens dubbelgångare, en skruvad historia med en rad farsartade förväxlingar, men helt utan kvinnliga inslag. Men avsaknaden av kvinnor i en bok kompenseras mer än väl av det vagntåg med ett fyrtiotal ogifta kvinnor som Jim och Jeff söker skydd hos i bok nr 25, Striden om Libby Blue: ”kvinnor med en glimt i ögonen som erfarenheten hade lärt honom var farlig för unga frihetsälskande ungkarlar” (s. 29).

De båda kompanjonernas förhållande till det motsatta könet skiljer sig starkt åt, eller som Jeff uttrycker det hela: ”Våra uppfattningar om det svaga könet skiljer sig alltför mycket åt för att vi ska kunna finna en gemensam grund att stå på” (bok nr 17, s. 91). Medan Jim odlar en väldig respekt för kvinnor så tycks Jeff mest se dem som byten att erövra: ”Enligt Jims åsikt hade kvinnan skapats för att jorden skulle bli ett bättre ställe. Jeff ansåg att de enkom skapats för Jeff Benedict” (op. cit.).

Det händer återkommande att Jim vill hjälpa några människor i nöd medan Jeff förhåller sig kallsinnig, ända tills en vacker dotter visar sig och Jeff plötsligt är med på noterna. De kvinnor som fattar tycke för Jim har ofta giftermål i tankarna, något han på ett plan kan känna starkt för. Men i grund och botten har äventyrslystnaden honom i sitt grepp, vilket Jeff insett redan från början: ”Jag vet att livet som äkta man och anständig medborgare skulle bryta ner mig totalt, ja, helt enkelt ta kål på mig” (bok nr 34, s. 125).

Jeff hamnar återkommande i enrum med kvinnor han åtrår och det händer att han stannar hela natten. I beskrivningen av dessa situationer närmar sig bokserien den undergenre som benämnts ”sexy western” (Nilsson 2020). De erotiskt färgade passagerna är dock relativt kortfattade och vid sidan av kyssandet av de nakna brösten uttryckta i liknelser av typen ”störtade ner i lidelsens djup” eller ”omsveptes han av hennes mjuka värme”. Jeffs erövringar omfattar kvinnor av olika slag som saloonflickor, ranchdöttrar, gifta kvinnor och till och med banditdrottningen Clementine Jones, enligt den sexistiska beskrivningen med ”ben i särklass som drog till sig uppmärksamheten lika mycket som den glimt av klyftan mellan brösten som frikostigt avslöjades av den bara halvknäppta gröna sidenblusen” (bok nr 34, s. 60). Det är nog bara den grymma Scarlett Constantine som tillsammans med Jesse bildar ”mördarparet” i bok nr 35, Ett förskräckligt par, som Jesse aldrig lägger an på, men heller inte kan få sig till att skjuta.

En mångfald av karaktärer
Berättelserna om Jim och Jeff är mycket rika på karaktärer. En av anledningarna till detta är att författaren jobbar med parallella handlingar som från början kan tyckas vara relativt fristående men längre fram i berättelsen knyts ihop. Ofta är det olika grupper som jagar varandra eller korsar varandras vägar. Som fallet ofta är i västernberättelserna finns det någon hjärna bakom småskurkarna vars mål är fördolda och identitet okänd fram till slutet av boken.

I flera av berättelserna sätts Jim och Jeffs vänskap på prov och de händer ibland att de periodvis går skilda vägar för att sen återförenas. Bok nr 21 Generalen är ett exempel på detta där Jeff är sheriff i staden Archangel. När Jim dyker upp och räddar Jeff från att bli skjuten yrkar Jeff ändå på att Jim ska ge sig av. Men Jim har anställts av traktens mindre boskapsägare för att undersöka de storskaliga boskapsstölder som pågått en tid och förknippas med den kommande novemberpropositionen som ska reglera äganderätten till boskapen i territoriet. I praktiken en amnesti för boskapstjuvar som ska sätta stopp för desammas aktivitet.

Traktens stora boskapsägare är generalen Nathan Slater som styr och ställer som han vill med hjälp av sina många revolvermän. Då generalen inte godkänt tillsättningen av Jeff som sheriff vill han få bort honom, vilket han dock misslyckas med. Samtidigt är Jim ute och undersöker vart de stulna kritterna tagit vägen och till sin hjälp har han barndomsvännen och före detta boskapstjuven Christie Musketoon. De hittar en dold ingång till banditspåret i bergen längs vilket den stulna boskapen förts bort och mannen bakom stölderna är helt klart generalen. Efter det att generalen låtit mörda två boskapsägare på ett bestialiskt sätt förenas Jim och Jeff för att bryta hans makt. Efter att Jim och Musketoon stulit två tusen av generalens kreatur lyckas de få anställning som hans förmän mot att de avslöjar var hjorden finns. De lurar iväg generalen tillsammans med hans bästa män på ett falskt spår för att vinna tid, som de utnyttjar till att märka om generalens djur. När generalen väl återvänder är hans makt bruten men som sista desperat åtgärd låter han driva hela hjorden in i stan för att förgöra den. Man lyckas dock få ut djuren ur stan och i det tumult som uppstår omkommer generalen. Vid sidan av denna röda tråd tillkommer en rad olika karaktärer och intriger.

Helt klart är bok nr 33 Jim och Jeff blandar i leken en remake av Generalen även om skurkbossen här fått heta Luther Carrington och staden Capital City (Bild 6).

Bild 6Bild 6. Bok nr 21 i serien om Jim och Jeff, Generalen, utkom senare i en remake som nr 33, Jim och Jeff blandar i leken. Notera att på den senare framsidans titellogo ingår även i boktiteln.

 

En annan ny ingrediens är Ben Thompson som laglös folkhjälte omfattad av amnestin, vald till sheriff och slutligen skjuten i ryggen. I övrigt är likheterna mellan de båda berättelserna mycket påfallande.

Wheelahan kryddade sina texter med en del udda karaktärer. Ta bara ökenråttan Stayaway Jones med sin dåliga lukt som är ett släktdrag: ”Min far luktade till och med värre än jag och min farfar, gamle Stayaway Jones den förste, luktade så illa att dom var tvungna att skjuta honom till slut” (bok nr 5, s. 14). En annan udda bekantskap är Peter Chaley, även kallad Peter den Store, en liten karl men en skrävlare av guds nåde. Hans sista ord med en kula i bröstet var: ”Bäst i allt, flämtade han. Bäst i slagsmål, bäst i kärlek, bäst …” (bok nr 18, s. 120). ”Bäst i att dö” tillägger Jim och sluter hans ögon.

Klasskamp i Nevada
Berättelserna om Jim och Jeff skildrar som regel deras kamp mot brottslingar eller mot rika ranchägare som bara vill ha mer. Bok nr 6, Den stora gruvstriden, står dock ut genom att den skildrar en gruvstrejk i Spargo, Nevada. Här kan man ana Wheelahans vänstersympatier, när arbetarna strejkar för att gruvägaren inte sett till att gruvan är en säker arbetsplats. Jeff står i skuld till gruvägaren Kingston Foley sedan kriget och dyker upp tillsammans med Jim när Foley bett om hjälp. Det blir då en hederssak att hjälpa Foley trots att våra hjältar anar att de står på fel sida i konflikten. Det hela kompliceras dock av att den skumme saloonägaren Ace Beauford betalar några av arbetarna, speciellt slagskämpen Clancy, för att hålla konflikten vid liv i hopp om att själv kunna ta över gruvan.

Det hettar till när Foley tänker sätta in strejkbrytare. Men efter det att Jeff räddat hans liv vid ett bakhåll bestämmer sig Jim och Jeff för att ge sig av i och med att skulden är betald. Men de övertalas att återvända när Beauford och Clancy med hjälp av gratis whisky förvandlat arbetarna till en mobb som ger sig på Foleys hus. Gruvägaren och hans hustru dödas men friden återvänder efter det att Jim och Jeff rensat upp bland de som gått i Beaufords ledband. Foleys son överlever och gifter sig med en ledande arbetares dotter varefter gruvdriften säkras under den nya mer förstående ledningen.

Slutord
Bokserien om Jim och Jeff både hålls samman och begränsas av de båda huvudkaraktärernas bestämda och olika egenskaper. Jim och Jeff är rotlösa och saknar fast sällskap. Våldet är vardagsmat och liken hopar sig i varje bok. Tonen är ändå lättsam och humorn med som krydda, ibland nära det rent dråpliga. Genom att hjältarna dyker upp på ständigt nya ställen möter läsaren nya miljöer samtidigt som nya karaktärer introduceras. Mycket går dock igen från bok till bok och innehållet är lite formelartat trots författarens variationsförmåga och relativt komplexa intriger.

Vänskap är ett viktigt tema i böckerna, och speciellt hur man kan vara så nära vänner och ändå vara så olika som Jim och Jeff. Man nöter rätt mycket på varandra men vet samtidigt att då det verkligen gäller ställer man upp helhjärtat. Som inför den sista bokens slutstrid i Abilene när de två hjältarna står ensamma mot övermakten i form av den arrogante major Lunden och hans revolverslängare.

”Ett kort ögonblick var Jeff förvånad. Utan att han hade behövt säga ett ord visste Jim vad han tänkte göra. Men så log han åt sig själv. Han borde inte bli förvånad. För Jim var som han själv. Det som Jeff innerst inne var doldes väl av hans nonchalanta sätt, hans fina kläder, stora ord och vackra fraser, medan den verklige Jim fanns bakom en helt annorlunda och enklare fasad. Men någonstans långt inne fanns en kärna av något som var gemensamt för dem, något som fick dem att tänka precis likadant, när omständigheterna så fordrade, något som fick dessa båda så olika män att vara vänner” (bok nr 36, s 121f).

Källor

Taggar: ,

  Relaterade poster:
Fatal error: Call to undefined function wp_related_posts() in /home/dastnu/public_html/wp-content/themes/branfordmagazine/single.php on line 22