Jean Hager: Deckare om indianer är hennes specialitet

Sep 16th, 2009 | By | Category: 1998-1, Artikel

Det är väl Tony Hillerman som är mest känd för att skriva kriminalromaner med indianska huvudpersoner. Han finns på svenska vilket Jean Hager ännu inte gör. Men hon skriver också deckare som utspelas i etnisk indiansk miljö.

Det var hennes grundskolelärare som lockade henne att börja skriva.

– Han fick mig att börja läsa och det dröjde inte länge innan jag var övertygad om att det enda som betydde något var att bli författare, säger hon. Då var jag tolv år gammal.

Sedan hon gått ut från high school i Pawnee, Oklahoma sökte hon sig till hemstatens universitet. Men på den tiden fanns inga andra kurser än journalism för skrivande människor – och Jean ville inte skriva sådant som skulle hamna i tidningen.

Blev lärare och hemmafru

Så hon skaffade sig behörighet i engelska, gifte sig med sin pojkvän från college och flyttade till staden Edmond. De närmaste åren fungerade hon som lärare vid University of Central Oklahoma, fick tre barn och drog sig sedan tillbaka och blev hemmafru.

När barnen kom i skolåldern försökte hon bli författare.

Jeans två första böcker The Whispering House och The Secret of Riverside Farm var deckare avsedda för ungar i 8-12-årsåldern. Sedan övergick hon till att skriva spänning/romantik för vuxna. Fyra böcker publicerades, tre under pseudonym och när ”romantikboomen” slog till under 1980-talet försåg hon tre förläggare med manuskript – Dell, Harlequin och Silhouette – men det var endast böckerna på Dell som kom ut under hennes eget namn. De allra flesta skrev hon för Silhouette och använde då namnet Jeanne Stephens.

Har själv indianblod i ådrorna

Det skulle dröja ända till slutet av 80-talet innan Jean kände sig mogen att skriva det hon alltid velat – en traditionell deckare i Cherokee-indiansk bakgrund. Detta hänger ihop med att hon själv är 1/16-del Chrerokee. Numera bor hon i Tulsa.

Fast hjällen i boken The Grandfather of Medicine är mer än så, han är halv Cherokee, polischef och heter Mitch Bushyhead. Boken gavs ut av St. Martin’s Press 1989 och satte verkligen fart på författarinnans karriär, inte minst med utmärkelser som följd.

– Jag är mycket influerad av Tony Hillerman. Hans böcker är ohyggligt bra.

För närvarande skriver hon tre olika deckarserier parallellt. Förutom böckerna om Busyhead (som numera ges ut av Mysterious Press/Warner Books) skriver hon om Cherokee-kvinnan Molly Bearpaw för Mysterious Press och serien Iris House (för Avon Books.

– Jag är en verklig Oakie, och har varit det i hela mitt liv, säger hon. Även en sådan kan skriva!

Sedan slutet av 70-talet har jag kommit ut med drygt 50 romaner.

Rikligt belönat författande

Hon har som sagt blivit rikligt belönad: flera av hennes deckare har fått utmärkelsen Oklahoma Teepee Trophy Award och University of Oklahoma utsåg henne till årets författare i delstaten.

Vidare finns hon med i Oklahoma Professional Writers Hall of Fame och hon har två gånger nominerats för Agatha-priset, men inte nått ända fram.

När hon inte skriver brukar hon vara ute och resa tillsammans med maken. Hon är också verksam i flera författarorganisationer, bl.a. Sisters of Crime, American Crime Writers, Mystery Writers of America samt i Oklahoma Mystery Writers, där hon varit ordförande, sekreterare, kassör och redaktör för deras nyhetsbrev.

Som så många andra författare arbetar hon bäst när hon ger sig ett dagligt beting.

– Jag brukar skriva fem till tio sidor om dagen, beroende på hur nära deadline jag befinner mig, säger hon.

1997 års böcker hette The Spirit Caller (med Molly Bearpaw) och The Fire Carrier (med Mitch Bushyhead).



  Relaterade poster:
Fatal error: Call to undefined function wp_related_posts() in /home/dastnu/public_html/wp-content/themes/branfordmagazine/single.php on line 22