År 2020 hyllas Modesty Blaise och hennes skapare

Dec 9th, 2019 | By | Category: 2019-12 dec, Artikel

Av ALICE RADOMSKA

Längs USA:s kuster är delfinen fridlyst. När då hårda kubanska pirater med specialfartyg i äventyret Operation Pluto börjar fånga delfiner och detta bara tycks vara en bisyssla till deras uppdrag att stjäla amerikanska marinforskares resultat åt Sovjetunionen, ingriper den kvinnliga brittiska agenten Modesty Blaise tillsammans med sin trogne vapendragare Willie Garvin.

Modesty på delfin

Modesty Blaise i äventyret Operation Pluto.
Omslagsteckning: Neville Colvin. Ritten på delfinen återfinns dock inte i själva storyn.

 

Ett antal fans i varierade åldrar har i Brighton redan börjat förbereda 100-årsminnet av författaren Peter O’Donnells födelse. Han såg dagens ljus i Lewisham, London, den 11 april 1920 men levde de sista åren av livet med sin hustru Constance just i Brighton på engelska sydkusten.

Fastän O’Donnell skrev ett flertal goda historiska romaner är han i efterhand helt förknippad med sin största skapelse Modesty Blaise.

Kriminal- och agentäventyren med den smarta, snygga och i närstridsteknik fulländade Modesty ledde i sin tur till att Modesty fick sin egen tecknade serie. När det inte precis kryllade av kvinnliga hjältinnor intog hon snabbt en ledande position för generationer läsare.

Så som det finns personer som forskar i Sherlock Holmes liv och levnad, precis som om denne mästerdetektiv varit en historisk person, finns det ett mindre men lika hängivet antal faktasamlande fans, som i åratal försökt kartlägga den fiktiva Modestys levnad.

Författare O’Donnell (1920–2010) blev många gånger i press och television utfrågad i ämnet. Även då han medverkade och signerade stora mängder Modesty-romaner vid Bok & Biblioteksmässan i Göteborg 1996.

O’Donnell föredrog dock att hålla Modestys barndom höljd i dunkel.

Rymde från barnhemmet
Vad man vet om roman- och seriefiguren Modesty Blaise är att hon som föräldralös flicka under andra världskriget rymde från ett barnhem i Grekland. Hon gick, som det brukar heta, i livets hårda skola, kom in i gängkriminalitet, besegrade en hård kille och blev ligaledare själv.

Då hon genom brottslighet på kontinenten gjort sig relativt oberoende, ekonomiskt sett, sökte hon sig till ett lugnare liv i England, som hon alltid känt samhörighet med.

Namnet Modesty, som betyder Anspråkslöshet, skulle kunna syfta på att hon vid flykten från barnhemmet inte ägde annat än de trasor hon var klädd i. Efternamet Blaise tog hon (enligt bland annat äventyret De hemliga sekten) från en saga hon hört som liten – det var namnet på den engelske magiker, som varit den i efterhand mer kände trollkarlen Merlins läromästare.

Ingenting i romanerna säger, eller motsäger, att Modesty haft brittiska föräldrar. Men vissa saker, som hennes i någon mån brittiska accent och tidiga kunskap om engelska legender, kan tyda på det.

Till London följdes hon av sin närmaste man Willie Garvin. Det finns alltid en erotisk laddning mellan dem, även om de ingalunda är ett par utan har sina sensuella eskapader på varsitt håll.

Värvad av säkerhetstjänsten
Livet i London blev inte ett dugg lugnare än den djärva brottsligheten på kontinenten. En av brittiska säkerhetstjänstens ledande män, sir Gerald Tarrant, visste hela tiden vem hon var. Hennes brottslighet, som inte i något avseende ävetyrat Storbritanniens säkerhet, bekom honom inte.

Nej, sir Gerald kunde i stället övertala henne att arbeta som agent åt säkerhetstjänsten, där det allt som oftast dök upp situationer, som inte kunde lösas med enbart lagliga metoder. Modesty var expert på udda lösningar – och jobbade därmed i ”de godas” tjänst.

Sir Gerald Tarrant är ingen stram pamp som vill sitta och stelna på högkvarteret utan deltar aktivt ”på fältet” med Modesty och Willie i vissa äventyr.

En av personerna, som emellanåt under seriens gång återkommer kring Modesty, är Scotland Yards kommissarie Brook. Eftersom Modesty inte på heltid är agent i rikets tjänst, sysslar hon ju med att lösa fall av även ”vanlig” kriminalkaraktär, om hon anser dem tillräckligt utmanande. Där i återkommer också före detta gangsterkompisen Hans Braun, cirkusdirektör Georgi Gogol och FBI-agenten Steve Taylor.

Peter O'Donnell

Engelsmannen Peter O’Donnell hade fyllt 76 då han glatt i Göteborg 1996 bytte ord med den ene Modesty Blaise-anhängaren efter den andre. Foto: S. R. Skarback

Manusproff redan som 17-åring
Peter O’Donnell fick som son till en reporter på Empire News tidig inblick i tidnigsvärlden. Redan som 17-åring, 1937, skrev O’Donnell manus åt flera olika seriemagasin som företaget Amalgated Press gav ut.

Karriären avbröts av andra världskriget. Han tjänstgjorde då inom britternas radiokommunikation, hos Royal Corps of Signals i bland annat Persien, Syrien, Egypten, Italien och Grekland. Alltså kände han mycket väl dessa länder, då hans Modesty Blaise i modernare tider kommer dit på uppdrag i trovärdigt skildrade miljöer.

Från 1953 skrev O’Donnell manus för Daily Mirrors romantiska tecknade serie Belinda (ej att förväxla med pornografins tecknade figur Belinda på 70-talet) samt rätt länge, under 1953–1966, för fantasyserien Garth.

Sina historiska romaner, som Det började i Venedig, Fjärilsflickan och I Drakens tecken, författade han under pseudoymen Madeleine Brent.

Det var 1963 han skapade Modesty Blaise som daglig serie för Daily Mirror. Tidningen valde som tecknare Frank Hampson, som O’Donnell inte godtog. Hampson skildrade henne alldeles för snäll och rar. O’Donnell ville jobba med Jim Holdaway, som han förut gjort en deckarserie med. Så Jim Holdaway blev det.

Snedare ögon efter hand
Holdaway tecknade under de första åren Modesty med ett tämligen skandinaviskt utseende, då serien publicerades i Bildjournalen 1965. Hon hette då inför svenska läsare inte Modesty, utan serien gick under namet Zita, hemlig agent. Efter hand gav Holdaway henne ett lite mer exotiskt utseende, fortfarande europeiskt men med ögonen snedare på ett spännande asiatiskt vis.

Vid Jim Holdaways död redan 1970, av en hjärtattack vid 43 års ålder, tog andra tecknare vid men höll sig på O’Donnells begäran till det utseende som Holdaway skapat. Den huvudsaklige tecknaren blev spanjoren Eric Badra Romero, eller kort och gott Romero.

Då Romero stundtals prioriterade tavelutställningar eller sin helt egen serie Axa var Neville Colvin och Patrick Wright goda ersättare, medan John Burns tecknade Modesty stelt, nästan vampyraktigt uttryckslöst och därför inte fick så många äventyr att skildra.

Modesty i Agent X9Serietidningen Agent X9
Serietidningen Agent Modesty Blaise utkom innan 1960-talet var slut med fjorton nummer. Förlaget Semic Press valde sedan, 1971, att döpa om sin tidning X9 till Agent X9 och göra Modesty Blaise till dess absoluta huvudserie.

Tidningen Agent X9 med dess fixstjärna Modesty Blaise på omslaget.
Nr. 6, 1993, episoden Slavhandlarna tecknad av Romero 1977.

Från 1986 koncentrerade tecknaren Romero sig starkt på uppgiften, ända tills O’Donnell år 2000 pensionerade sig, på villkor att ingen ny författare skulle ta över. Året därpå hade Agent X9:s lager av opublicerade Modesty-äventyr tagit slut, varvid man helt sonika i kronologisk ordning började publicera alla de tidigare avsnitten i repris för den nya generationen läsare.

Bland svenska dagstidingar som publicerat serien är Norrländska Socialdemokraten, Sydsvenska Dagbladet, Östra Småland, Trollhättas Tidning och den i år nedlagda gratistidningen Metro.

Då O’Donnell som 76-åring satt och signerade sina Modesty-romaner på bokmässan i Göteborg var kunderna i alla åldrar. Inte minst nostalgiker som vuxit ifrån ”serieblaskor” men mer än gärna återkom till Modesty i bokform, såväl romaner som novellsamlingar.

När Morelius såg Modesty naken
Bland dem som fick O’Donnells namnteckning på mässan ’96 var DAST Magazines grundare Iwan Morelius.

Halvannat år därefter skrev Morelius i DAST (nr. 2, 1998) om en överraskning som mött honom på Seriemuseet i Ullared nära Falkenberg. Nämligen en stor oljemålning, utsökt åstadkommen av Jim Holdaway 1965. Morelius skrev:

”Detta hade jag inte väntat mig. Jag såg en helnaken kvinna i helfigur. Hon hade mörkt uppsatt hår, otroligt vackra och fylliga bröst samt en kropp som var gudalik för en man att beskåda. Naturligtvis kände jag igen henne. Det var ingen mindre (större i det här fallet) än min favorit Modesty Blaise.”

Hur hamnade den helt unika målningen i Sverige? Dess existens var okänd till och med för Modesty-förläggarna i London. Men försedd med äkthetsintyg från Holdaways änka(!).

Kommer tavlan möjligen att visas igen under 2020, då 100-årsminet av manusförfattaren Peter O’Donnells födelse högtidlighålls på spänningsvis lite varstans i världen?

 

 

Signerande O'Donnell

Det vore svårt att beräkna hur många tiotusentals Modesty-romaner och seriealbum författaren O’Donnell signerade åt fansen under den långa manusepoken, 1963–2000. Foto: S. R. Skarback

Elva romaner – 95 serieäventyr
Romanerna om Modesty är till antalet elva. De övriga två böckerna om henne är novellsamlingar.

Antalet tecknade serieäventyr är 95. Flertalet återfinns i 13 specialalbum med 6–7 Modesty-äventyr i varje.

Peter O’Donnell avled, 90 år gammal, i Parkinsons sjukdom den 3 maj 2010. Constance O’Donnell, som han vid 20 års ålder gifte sig med, var alltså hans hustru i 70 års tid.

O’Donnells närboende något yngre kusin Norman Worker avled 2005 efter att då i tre hela decennier ha författat manus åt serien Fantomen, skapad av amerikanen Lee Falk 1936.

De författande kusinerna O’Donnell och Worker är begravda på Lawn Memorial Cemetery i Woodingdean, Brighton, någon timmes tågresa söder om London.

Taggar: , , ,

  Relaterade poster:
Fatal error: Call to undefined function wp_related_posts() in /home/dastnu/public_html/wp-content/themes/branfordmagazine/single.php on line 22